Bijdragen & Bronnen

Thuiskomen in het Vlaams-nationalisme. 'De Schelde' en Pol De Monts engagement na de Eerste Wereldoorlog

Author
  • Ludo Stynen

Abstract

De dichter Pol De Mont, voor WO I decennialang één van de Vlaamse boegbeelden, zag zich na die oorlog, vanwege vermeende Duitsvriendelijkheid, gedwongen om ontslag te nemen als leraar aan de Antwerpse Academie voor Schone Kunsten en als conservator van het Koninklijk Museum voor Schone kunsten in dezelfde stad. Frustratie was zijn deel en zijn rol leek uitgespeeld.
Een half jaar na de Wapenstilstand wordt hij echter onverwacht hoofdredacteur van het dagblad De Schelde en staat hij weer midden de Vlaamse strijd. Anders dan voor de oorlog zijn zijn standpunten nu radicaal Vlaams-nationalistisch. Hij gaat voor een ongebonden en objectieve journalistiek, ziet zich als spreekbuis van het Vlaamsche Front en hecht veel belang aan de Godsvrede waarbij over de traditionele partijgrenzen heen de Vlaamse eisen prioriteit krijgen, en aan de nooit-meer-oorloggedachte, die hem met vuur de Volkenbond doet verdedigen. Verder komen in dit artikel aan bod: zijn berichtgeving over nationale en internationale politiek, mogelijke wijzigingen aan het verdrag van Versailles, Duitsland, nationalisme, democratie, militarisme, ethische kwesties, folklore, kunst en literatuur.
De laatste fase in De Monts leven maakt duidelijk dat wat hij ook deed, met welke groepen en personen hij ook samenwerkte, de basis van zijn levenslange streven altijd zijn Vlaamse overtuiging was, aanvankelijk misschien eerder impliciet, later zeer uitdrukkelijk. Als het Vlaams-nationalisme pas in deze laatste levensfase zo overduidelijk de toon zet in al wat hij doet, schrijft of zegt, is dat niet meer dan de ultieme erkenning van zijn wereldbeschouwing.
__________

Coming home in Flemish nationalism.
Pol De Mont’s commitment after the First World War

The poet Pol De Mont was one of the leaders of the Flemish Movement before the First World War. Due to alleged sympathies for the German enemy he was, after the war, forced to resign from his functions as a teacher at the Antwerp Academy of Fine Arts and as curator of the Royal Museum of Fine Arts in that city. De Mont was considered finished as an opinion-maker, and in his isolation he ventilated his frustration in two allegorical pamphlets.
Half a year after the Armistice however, he unexpectedly becomes editor in chief of the daily newspaper De Schelde and his Flemish fight starts all over again. Unlike before the war his commitment is now radical and Flemish nationalist. He engages in free and objective journalism, sees himself as the spokesman for the Vlaamsche Front and focuses on its Flemish empowerment movement exceeding traditional political parties, and on its no more war-ideas that make him support the League of Nations. This essay also studies his articles on national and international politics, possible changes in the terms of the Versailles treaty, Germany, nationalism, militarism, democracy, ethical issues, folklore, art and literature.
The last phase in De Mont’s life clearly illustrates that whatever he did during his lifetime, whatever persons or groups he associated with, always did his Flemish conviction trigger him, implicitly maybe at first, more outspoken when he got older. When Flemish nationalism so clearly sets the tone in his last years in everything he did or commented upon, it is no more than an eventually coming to terms with his own views.

How to Cite:

Stynen, L., (2019) “Thuiskomen in het Vlaams-nationalisme. 'De Schelde' en Pol De Monts engagement na de Eerste Wereldoorlog”, WT. Tijdschrift over de geschiedenis van de Vlaamse beweging 77(2), 149-185. doi: https://doi.org/10.21825/wt.v77i2.15683

Downloads:
Download pdf
View PDF

376 Views

153 Downloads

Published on
11 Dec 2019
Peer Reviewed
License